מפלי הריין - כל המידע על המפלים שאסור לפספס באירופה

אם אתם מגיעים לאזור המפלים, אל תפספסו את מפלי הריין הקסומים, המפלים המישוריים הגדולים ביותר באירופה, הנשפכים מגובה 23 מטרים ברוחב 150 מטרים, הממוקמים באזור הריין העילי, בקרבת העיירה שפהאוזן שבצפון שווייץ.


למרות שנהר הריין שהינו הנהר הארוך ביותר באירופה המערבית (1,233 קילומטר) הניזון בעיקר מהפשרת מי השלגים מהרי האלפים השווייצרים והאיטלקים, עובר דרך מספר מדינות, ובהן שווייץ, ליכטנשטיין, אוסטריה, צרפת והולנד, החלק הארי של הנהר זורם בגרמניה ומשמש אותה לצורכי תעשייה ומסחר.


ספיקת המים הממוצעת במפלים בעונת החורף היא כ-250 מטר מעוקב לשנייה, ובחודשי הקיץ - כ-700 מ"ק (מילימטר מעוקב) לשנייה. שפיעת המים במפלים כל כך חזקה עד שדגים לא יכולים לשחות במעלה הזרם פרט לצלופחים המסוגלים לכך.


משמעות שם המפלים "ריין" הינה : להזיז / לזרום / "זה אשר זורם" ומקורה בשורש הניב הקלטי הקדום שהיה נהוג באזור זה בעבר

ישנן שתי כניסה למפלים מכיוון גרמניה ליד שפהאוזן ועוד 2 כניסות למפלים מכיוון שוויץ:

  1. כניסה דרומית, מטירת לאופן הכוללת מרפסות תצפית ויציאה לשייט

  2. כניסה צפונית, מן העיירה Neuhausen, ממנה מסלולי טיול רגלי + יציאה לשייט

לגדות הריין שוכנות ערים חשובות רבות: שפהאוזן, בזל, שטרסבורג, קונסטנץ, קרלסרובב, מאנהיים, וורמס, ויסבאדן, קובלנץ, דיסלדורף, ועוד.

אז איך ומתי נוצרו המפלים ?

הכל התחיל לפני 500,000 שנים בתהליך איטי שארך שנים ונבע מתזוזת קרחונים בכיוון מערב

לפני כ-132,000 שנה השתנה מסלול תזוזת הקרחונים ונוצרה תעלת זרימה חדשה

לקראת סופה של תקופת הקרח האחרונה לפני כ-15,000 שנים, נוצרו מפלי הריין בנקודת המפגש בה ארע שינוי כיוון המים כתוצאה משילוב של כמה כוחות יחד: מצד אחד - זרימת המים ל -2 כיוונים שונים, ומצד שני - תזוזת הסלעים שנעו יחד עם הקרחונים לאורך השנים. 2 כוחות אלו יחד הצרו את גדות הנהר וכך בסופו של דבר נוצרו המפלים שאנחנו רואים היום. הסלע הממוקם במרכז המפלים הוא שריד לאבני הגיר שנסחפו יחד עם הקרחונים, והוא מהווה דוגמא לסלע גיר שלא נשחק מערוץ הנהר הקדום.


דרכי הגעה מהצד של טירת לאופן בשוויץ

חניית המפלים ממוקמת מול משרד הכרטיסים, והשירותים הציבוריים נמצאים מצד ימין למשרד הכרטיסים

משמאל לכרטיסים, תמצאו חנות מזכרות, חנות שעונים, בית קפה ופסלי פרות לצילומים

אם הגעתם לכניסה הדרומית הסמוכה לטירת לאופן - לאחר קניית הכרטיסים, עקפו את ביתן הכרטיסים והחנויות ולכו ישר לפי השילוט לכיוון המפלים, בהמשך תגיעו לרחבה שבתחילתה תראו מצד שמאל שער קטן דרכו ניתן להגיע לאזור השייט. המשיכו עד לסוף הרחבה,ובסופה תעברו בשער ממנו מתחילה הירידה למפלים.

הירידה למפלים אורכת כרבע שעה וכוללת מספר מרפסות תצפית

תעשייה וכלכלה

בצידם הצפוני של המפלים הוקמה במאה ה-17 טחנת מים אשר שימשה להתכת עפרת הברזל שנכרתה מתוך אבן הגיר שבאזור, והופעלה עד למחצית המאה ה-19.

בשנת 1887 פנו מפעלי הברזל לרשויות בבקשה להטות חלק מהזרימה בנהר לצורך הקמת תחנת כח חשמלית אך נתקלו בהתנגדות ארגוני טבע שווייצרים והתוכנית נגנזה. שנים רבות לאחר מכן עדיין בוצעו ניסיונות חוזרים ונשנים להקמת תחנות כח חשמליות במפלים אך כולן נתקלו בהתנגדות הארגונים הסביבתיים.